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La comunicación animal y el lenguaje humano

Por último, el hecho de que las construcciones anteriores queden recogidas en una gramática descriptiva quiere decir que existen en la gramática mental de los hablantes o en sus conocimientos sobre la estructura de la lengua. La gramática mental sirve para crear un número infinito de estructuras construidas con un número finito de elementos como son los sonidos, las palabras y la combinación de elementos en un enunciado, es decir, la sintaxis. Esta gramática permite que un hablante sin instrucción formal en una lengua pueda emitir juicios de gramaticalidad sobre un enunciado. Así, cualquier hablante de español reconocería que una oración como *Juega parque el Pepe en, en lugar de Pepe juega en el parque, es a todas luces agramatical. De este modo, la gramática mental es la que le permite a un hablante reconocer la validez de un enunciado, aunque dicho hablante pueda no ser capaz de explicar las reglas gramaticales que rigen el uso del idioma.