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The Acclimatization of Scepticism: Scepticism and Stoicism in Antonio Lopez de Vega

Casi toda ella [la filosofia natural] es antes opinion que ciencia, y los mas de sus principios no tienen otra autoridad, no digo ya evidencia, que el respeto de los maestros, que han hecho como religion el no negarlos [ ... ] Espaciad los ojos por la multitud de sectas de antiguos y modernos filosofos. Apenas hallareis punto sin controversia. Apenas verdad reconocida; y apenas conclusion que no admite instancia. i,Donde esta, pues, aqui la ciencia? i,0 que sabemos de la naturaleza, sino el conjeturarla? Ignorancia es to do cuanto se presume saber; y solo el conocer que nada se sabe es la sabiduria. (222)

Pero no solo en ser tan poco 10 que en la filosofia natural se halla demonstrable fun do la risa a que me provocan sus tan presumidos profesores, que siendo ese defecto comun a las demas disciplinas, fuera de las matematicas, injusticia seria el menospreciar a una sola por 10 en que delinquen tantas. Por 10 inutil, sobre 10 incierto, condeno su total aplicacion; y condenare tambien la de todas las que mas blasonan de demonstrativas, si de su excesivo estudio no resultare al que las siguiere alguna utilidad; pero a estas sera solo por la razon de 10 inutil, y a vuestra filosofia por 10 inutil y por 10 incierto [ ... ] EI especular los secretos de naturaleza, las causas y efectos de to do 10 que contiene el universo, en cuanto curiosidad del entendimiento y ejercicio del ingenio, no puede negarse que es loable; pero hacerlo ocupacion principal, estimarse y desvanecerse por ella, supuesta la incerteza de cuanto se resuelve y la poca utilidad que de semejante estudio se sigue, no solo 10 tengo por indigno de alabanza, mas a cualquiera luz que Ie mire, por instituto dignisimo de risa. (225-26)

activity (226). When Heraclitus intervenes, Democritus exempts medicine from this blanket condemnation, since its conjectures, drawn from experience, can find a degree of probable truth ('alguna probabilidad') which is beneficial to man (227). Even here, though, Democritus cannot refrain from pouring scorn on doctors who refuse to see 'la razon de 10 incierto' (227).