chapter  7
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Space frame methods and slab membrane action

T h e t h r e e - d i m e n s i o n a l b e h a v i o u r o f s o m e b r i d g e s m a y o n o c c a s i o n s b e a n a l y s e d m o r e s t r a i g h t f o r w a r d l y w i t h a t h r e e - d i m e n s i o n a l s p a c e f r a m e t h a n w i t h a n e q u i v a l e n t t w o - d i m e n s i o n a l g r i l l a g e . T h e p r e p a r a t i o n o f a s p a c e f r a m e m o d e l i s g e n e r a l l y m o r e c o m p l i c a t e d a n d t i m e c o n s u m i n g t h a n a g r i l l a g e b u t t h e g e o m e t r i c s i m i l a r i t y o f t h e s p a c e f r a m e t o t h e t h r e e - d i m e n s i o n a l s t r u c t u r e c a n m a k e i t e a s i e r t o i n t e r p r e t . A s c o m p u t i n g f a c i l i t i e s i m p r o v e i t b e c o m e s e a s i e r t o u s e m o r e c o m p l i c a t e d a n a l y s e s . H o w e v e r i t i s s t i l l e s s e n t i a l t o k e e p t h e c o m p u t e r m o d e l as s i m p l e as i s p r a c t i c a b l e , o t h e r w i s e t h e e n g i n e e r m a y f i n d t h a t m o s t o f h i s t i m e i s a b s o r b e d i n u n s c r a m b l i n g h i s c o m p u t e r r e s u l t s r a t h e r t h a n i n d e s i g n .