chapter  5
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Prepare Yourself Emotionally

N o w t h a t y o u h a v e d e c i d e d t o t a k e t h e p l u n g e i n t o t h e i c y w a t e r s o f

h e a l t h y d a t i n g , y o u o p e n y o u r s e l f t o m a n y n e w a n d u n c o m f o r t a b l e

f e e l i n g s . D a t i n g i s a n e m o t i o n a l e x p e r i e n c e , a n d n o a m o u n t o f r a t i o -

n a l t h i n k i n g w i l l a l t e r t h e e f f e c t s o f y o u r p a s t f a m i l y e x p e r i e n c e s a n d

b a c k g r o u n d . M a n y m e n d o n o t r e a l i z e t h e i n t e r n a l b a r r i e r s t h e y c r e a t e

t o h e a l t h y d a t i n g . T h e s e a r e u s u a l l y u n i q u e t o e a c h i n d i v i d u a l , b u t

s o m e o f t h e m a r e w o r t h d i s c u s s i n g . O n e m a j o r b a r r i e r i s u n r e s o l v e d

h u r t a n d r e j e c t i o n f r o m a p a r e n t a l f i g u r e . I n B e i n g H o m o s e x u a l

( 1 9 8 9 ) , R i c h a d I s a y e x p l o r e d h i s p e r c e p t i o n t h a t m a n y g a y a n d b i s e x -

u a l m e n h a v e b e e n r e j e c t e d b y t h e i r f a t h e r s a n d h a v e h a d c l o s e r e l a -

t i o n s h i p s w i t h t h e i r m o t h e r s . H e d i s c u s s e d t h i s p a t e r n a l r e j e c t i o n i n

t e r m s o f t h e d a m a g e t h a t o c c u r s i n e s t a b l i s h i n g a n i d e n t i t y a s a b o y

a n d m a n w h e n d i f f i c u l t y b o n d i n g w i t h t h e f a t h e r o c c u r s . H e s t a t e d

t h a t t h e r e l a t i o n s h i p w i t h t h e s a m e - s e x p a r e n t w a s t h e m o s t i m p o r t a n t

r e l a t i o n s h i p i n f o r m i n g i n t r o j e c t s f o r l a t e r s a m e - s e x r e l a t i o n s h i p s . I f

t h i s b o n d i n g d i d n o t o c c u r o r w a s c o n f l i c t u a l , t h e n p r o b l e m s w i t h

b o n d i n g i n a n a d u l t r e l a t i o n s h i p o c c u r . W h i l e t h i s t h e o r y m a y n o t b e

t r u e o f a l l g a y a n d b i s e x u a l m e n , t h i s d y n a m i c i s c o m m o n f o r m a n y .