chapter  1
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Duke of York

J a m e s w a s b o r n i n 16 3 3 , t h e s e c o n d s o n o f K in g C h a r le s I a n d h i s F r e n c h

q u e e n H e n r i e t t a M a r ia . A s a c h i ld h e e n jo y e d t h e a p p a r e n t s e c u r i t y o f

h i s f a t h e r ' s p e r s o n a l ru le , w i t h n o o v e r t c h a l l e n g e s to t h e r e g im e . T h e n

t h a t w o r l d c a m e t u m b l i n g d o w n w i t h t h e B is h o p s ' w a r i n S c o t la n d , t h e

r e b e l l i o n in I r e l a n d a n d t h e o n s e t o f t h e c iv il w a r s i n E n g la n d . J a m e s

h i m s e l f f l e d f r o m L o n d o n w i t h h i s p a r e n t s i n 1 642 . H e w a s a c tu a l l y i n

H u l l w h e n h i s f a t h e r w a s r e f u s e d e n t r y i n t o t h e p o r t b y S ir J o h n

H o t h a m . H e a ls o w i t n e s s e d t h e r a i s i n g o f t h e r o y a l s t a n d a r d a t

N o t t i n g h a m a n d t h e b a t t l e o f E d g e h i l l . J a m e s t o o k r e f u g e i n t h e c o u r t a t

O x f o rd , a n d w a s e v e n s u m m o n e d to t h e H o u s e o f L o rd s t h e r e a s d u k e o f

Y o rk i n 1 644 . W h e n t h e c i ty fe ll in 1 646 , J a m e s w a s c a p t u r e d b y a g e n t s

o f t h e L o n g P a r l i a m e n t a n d t a k e n to L o n d o n . T h e r e h i s o w n s e r v a n t s

w e r e d i s m i s s e d f r o m h i s se rv ic e , 'n o t so m u c h a s e x c e p t i n g a d w a r f

w h o m h i s R o y a l H i g h n e s s w a s d e s i r o u s to h a v e r e t a i n 'd w i t h h i m ' . 1 T h e

d u k e h i m s e l f w a s p l a c e d u n d e r t h e c a r e o f t h e e a r l o f N o r t h u m b e r l a n d .

A f t e r tw o y e a r s i n c a p t iv i t y h e m a n a g e d to e s c a p e i n f e m a l e d i s g u i s e

d o w n t h e T h a m e s f r o m L o n d o n B r id g e to G r a v e s e n d a n d t h e n o v e r to

H o l la n d . D id h e r e c a l l h i s e a r l i e r s u c c e s s fu l f l ig h t d o w n t h e T h a m e s a t

t h e a g e o f 14 w h e n h e m a d e h i s a b o r t i v e a t t e m p t to g e t to F r a n c e b y t h e

s a m e r o u t e i n D e c e m b e r 1 6 8 8 ?