chapter  3
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James II 1687-1688

T h e r e m o v a l o f C l a r e n d o n a n d R o c h e s t e r e a r ly i n 1 6 8 7 i s u s u a l ly s e e n as

a m a j o r t u r n i n g p o i n t i n J a m e s 's r e ig n , n o t o n ly b e c a u s e h e t u r n e d f r o m

A n g l i c a n to r y a d v i s e r s to r e ly o n C a th o l ic s a n d s y m p a th i s e r s l ike

S u n d e r l a n d , b u t a l s o b e c a u s e h e t h e n b e g a n to w o o t h e d i s s e n t e r s . B u t t h e

c h a n g e w a s n o t a s s u d d e n o r d e c is iv e as t h a t as f a r as d i s s e n t w a s c o n -

c e r n e d . I t is t r u e t h a t o n h i s a c c e s s io n h e a s s u r e d s o m e b i s h o p s t h a t 'h e

w o u l d n e v e r g iv e a n y s o r t o f c o u n t e n a n c e to D is s e n te r s , k n o w i n g t h a t it

w o u l d b e f a c t io n a n d n o t r e l ig io n ' .1 Y et t h e d i s t i n c t i o n h e s e e m s to h a v e

b e e n m a k i n g w a s b e t w e e n th o s e w h o s o u g h t p o l i t ic a l e n d s , a n d th e r e f o r e

w o u l d d i s t u r b t h e p e a c e o f h i s k i n g d o m , a n d th o s e w h o w e r e s i m p l y r e l i -

g io u s se c ts . T h u s h e h a d c o m e to a c c e p t t h a t t h e Q u a k e r s w e r e p a c i f i s t s

w h o p o s e d n o p o l i t i c a l t h r e a t , a n d s h o w e d a n i n t e r e s t i n c u l t i v a t in g t h e m

as e a r ly as M a r c h 1685 . G e o rg e W h i t e h e a d h a d a n a u d i e n c e w i t h h i m in

t h a t m o n t h , a n d p r o c u r e d t h e r e le a s e o f s e v e ra l h u n d r e d Q u a k e r s f r o m

gao l. O n 2 0 J a n u a r y 1 6 8 6 Ja m e s p a r d o n e d 1 ,2 0 0 o f t h a t s e c t a n d r e le a s e d

t h e m f r o m p r i s o n , t h e r e a f t e r s t o p p i n g p r o s e c u t i o n s o f t h e F r i e n d s fo r

r e c u s a n c y . I n M a y 1 6 8 6 h e s e n t t h e i r l e a d e r W i l l i a m P e n n to T h e H a g u e

to a s c e r ta i n t h e a t t i t u d e o f t h e P r in c e a n d P r in c e s s o f O r a n g e t o w a r d s t h e

r e p e a l o f t h e T e s t A ct. A l t h o u g h t h e Q u a k e r l e a d e r c a m e b a c k w i t h a d i s -

a p p o i n t i n g a n s w e r , Ja m e s w a s i m p r e s s e d b y h i s c o n d u c t a n d c o n t i n u e d to

ta k e h i s a d v ic e o n h o w to g a in t h e c o o p e r a t i o n o f d i s s e n t e r s . P r e v io u s ly

J a m e s h a d c o n s i d e r e d t h e n o n c o n f o r m i s t s to b e c r y p to - r e p u b l i c a n s . H e

h a d e n c o u r a g e d t h e i r p r o s e c u t i o n fo r b r e a c h e s o f t h e p e n a l la w s . 'T h e

s p r i n g a n d s u m m e r o f 1 6 8 6 w e r e l a te r r e m e m b e r e d f o r a s e v e re e n f o r c e -

m e n t o f t h e c o n v e n t i c l e a c ts . '2 B u t w o r k i n g w i t h t h e p a c i f i s t P e n n h a d

s h o w n t h a t n o t a ll o f t h e m w e r e a t h r e a t to p o l i t ic a l s ta b il i ty . I t s e e m s t h a t

t h e Q u a k e r l e a d e r p e r s u a d e d h i m t h a t o th e r s w o u l d l iv e p e a c e a b ly i f

g r a n t e d to l e r a t i o n . P e n n r e c o r d e d t h a t t h e k i n g 'h a s e v e r d e c l a r e d to m e it

w a s h i s o p i n i o n t h a t c o n s c i e n c e s h o u l d b e f re e '.3 I n A u g u s t th e

J A M E S II

P r e s b y t e r i a n R o g e r M o r r ic e n o t e d a r e l a x in g o f t h e r e p r e s s i o n o n d i s -

s e n te r s , w h o w e r e g r a n t e d d i s p e n s a t i o n s a g a in s t p r o s e c u t i o n s fo r

b r e a c h e s o f t h e p e n a l la w s 'a n d to g iv e t h e m l ib e r ty to k e e p e C o n v e n t ic le s ,

a n d to h a v e th i s so f a r as ly es in h is M a je s t i e s p o w e r c o n f i r m e d b y

P a r l ia m e n t ' .4 'At t h e e n d o f N o v e m b e r a r e g u la r d i s p e n s a t i o n o f f ic e w a s s e t

u p , c h a r g i n g 5 0 s h i l l in g s a t i m e f o r t h e i n d e m n i f i c a t i o n o f a w h o l e

f a m i l y / 5

D is p e n s a t io n s d i d n o t c o v e r all d i s s e n t e r s , h o w e v e r , a n d p r o s e c u t i o n s

fo r r e l ig io u s o f f e n c e s c o n t i n u e d in t h e o p e n i n g w e e k s o f 1 687 . T h e s o lu -

t i o n w a s a g e n e r a l s u s p e n s io n o f t h e p e n a l la w s b y a D e c la r a t io n o f

I n d u lg e n c e . O n 4 A p r i l , J a m e s i s s u e d a D e c la r a t io n in w h i c h h e d e c l a r e d

t h a t 'i t h a t h o f lo n g t i m e b e e n o u r c o n s t a n t s e n s e a n d o p i n i o n . . . t h a t c o n -

s c ie n c e o u g h t n o t to b e c o n s t r a i n e d n o r p e o p le f o r c e d i n m a t t e r s o f m e r e

r e l ig io n '.6 T h e D e c la r a t i o n p r o c l a i m e d t h a t all p e n a l l a w s a g a in s t n o n c o n -

f o r m i s t s w e r e s u s p e n d e d . L e g is la t io n p a s s e d i n t h e l a te s i x t e e n t h c e n t u r y

h a d b a r r e d t h e m f r o m t h e u n iv e r s i t i e s a n d t h e p r o f e s s io n s , f i n e d t h e m

£ 2 0 a m o n t h f o r a b s e n t i n g th e m s e lv e s f r o m t h e e s t a b l i s h e d c h u r c h , a n d

m a d e it t r e a s o n to a t t e m p t to c o n v e r t a n y b o d y to C a th o l ic i s m . A ll p r o s e -

c u t io n s u n d e r t h e s e la w s w e r e im m e d i a t e l y h a l t e d , a n d p e o p le i n p r i s o n

f o r i n f r i n g i n g t h e m w e r e r e le a se d . J a m e s w a s c o n v i n c e d t h a t t h e e s t a b -

l i s h e d c h u r c h m a i n t a i n e d i ts h o l d o n h i s s u b je c t s o n ly b e c a u s e i ts m o n o -

p o l ie s o f w o r s h i p a n d o f p o w e r w e r e u p h e l d b y t h e law . H e a c c u s e d

A n g l ic a n s o f b e i n g 'l ik e M ic a n n ic k s i n a t r a d e , w h o a r e a f r a id o f n o t h i n g

so m u c h a s I n t e r l o p e r s . . . w h i c h m a d e i n d i f f e r e n t p e r s o n s i m m a h g i n

t h e i r e r n e s t c o n te s t a b o u t R e l ig io n w a s i n r e a l i ty m o r e f o r t e m p o r a l p o s -

s e s s io n s t h a n t h e f a i t h w h i c h w a s o n c e d e l iv e r e d to t h e S a in ts ' .7 T h is c y n -

ica l v i e w s t e m m e d f r o m Ja m e s 's c o n v ic t io n t h a t m a n y m e n a d h e r e d to t h e

C h u r c h o f E n g la n d fo r p u r e l y m a te r i a l m o t iv e s s in c e i t w a s t h e r o u t e to

p r e f e r m e n t i n t h e s ta te . I f e m p l o y m e n t s in c o r p o r a t i o n s a n d u n d e r t h e

C r o w n w e r e to b e m a d e a v a i la b le to m e n o f all p e r s u a s i o n s , A n g l i c a n i s m

w o u l d lo se o u t . H is n e x t s te p , th e r e f o r e , w a s to p r e p a r e to r e p e a l t h e

C o r p o r a t i o n a n d T e s t A cts .