chapter  5.3
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美国政府的举措对中文教学发展的影响—来自西东大学的故事

The effect of U.S. government initiatives on the development of Chinese language education – the Seton Hall story
WithChen Dongdong

十九世纪下半叶耶鲁等一些名校分别开始传授中文,一百多年后,当初播撒的种子已经结出了丰硕的果实。如今,中文在美国外语界占有重要的一席之地,中文教学精彩纷呈。由于早期的中文学习者人数非常有限,学习的主要目的是为了传教 (Zhou, 2011),因此,在漫长的时间,中文一直被看作除西班牙语、法语、德语这三大外语以外的 “小语种” (Less Commonly Taught Languages, LCTL),是名副其实的 “外语” (exotic language) (Walton, 1989),直到1958年才成为 “关键语言” (critical language),地位得到很大提高 (陈东东, 2011)。可喜的是,从 2006年起,中文在美国现代语言协会 (Modern Language Association) 大学外语科目注册人数的统计报告中被摘掉了 “小语种” 的帽子 (Furman, Goldberg and Lusin, 2007)。