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Gender, Health and Human Rights

WithRebecca J. Cook

This article illustrates how underlying social conditions that compromise women’s health are exposed through recognition of gender stereotyping. The applicability of international human rights law, requiring states to remove stereotyping that negatively affects women’s status and health, justifies individual and nongovernmental organization initiatives to assist states in conforming to the law, as well as to hold them accountable for their failures. The article explains the contribution that health professionals can make through recognition of the links between women’s health status and the socially structured environments in which womenlive. Awareness of gender-based personal vulnerabilities to domestic violence and unwanted pregnancy, for instance, and of gender-based constraints on equality and liberties enables understanding of the many factors beyond clinical health services which contribute to women’s health. The article concludes by exploring how principles of human rights law can inspire individual and collective initiatives to remove barriers to the achievement of optimal health status for women.

Este artículo ilustra como las condiciones sociales subyacentes que comprenden la salud de la mujer son expuestas a través del reconocimiento de esterotipos de género. La aplicación de la ley de los derechos humanos internacionales requiere de los estados el remover los estereotipos que afectan negativamente la condición y la salud de la mujer, justifica iniciativas individuales y de organizaciones no gubernamentales para ayudar a los estados a ejercer esta ley, así como responsabilizarlos por sus fallas. Este artículo explica la contribución que Ios profesionales de la salud pueden hacer a través del reconocimiento de Ios lazos entre la condición de la salud de la mujer y Ios ambientes soclalmente estructurados en los que la mujer vive. La conciencla de las vulnerabilidadespersonales basadas en elgénero, tales comola violencla domésticaylos embarazos no deseados, y de las restricciones en igualdad y libertad basadas en el género facilitan el entendimiento de que tanto comtribuyen a la salud de la mujer más que los mismos servicios clínicos a la salud. El artículo concluye explorando como Ios principios de la ley de los derechos humanos puede inspirar a individuos e iniclativas colectivas para remover barreras y alcanzar el estado de salud óptimo de la mujer.

Cet article illustre comment les conditions soclales sous-jacentes incluant la santé des femmes sont revelées à travers la reconnaissance de la discrimination sexuelle. L’applicabilité des lois des droits de l’homme internationaux exigeant des états l’élimination des stéréotypes qui affectent négativement le statut des femmes et leur santé, justifie les initlatives des individus et des organisations non-gouvernementales pour aider les états à se conformer aux lois et aussi pour les tenir responsable de leurs infractions. L’article nous montre la contribution que les professionels de la santé peuvent apporter à travers la reconnaissance de l’existence de liens entre la situation sanitaire des femmes et les structures soclales dans lesquelles elles vivent. La prise de conscience de la vulnérabilité individuelle selon son sexe, par exemple, ά la violence domestique et la grossesse non desirée, ainsi que les contraintes sur l’égalité et sur les libertés liés aux sexes, permettent de comprendre que bien d’autres facteurs contribuent à la santé des femmes en dehors des services de soins. Finalement, l’article explore comment les principes des lois des droits de l’homme peuvent inciter à des initlatives individuelles et collectives pour éliminer les obstacles à une santé optimale de la femme.