ABSTRACT

I n f i d e l i t y c o m e s i n a l l s h a p e s a n d s i z e s . A o n e n i g h t s t a n d a t a p r o f e s -

s i o n a l c o n f e r e n c e t h a t i s f r a m e d a s a s u p e r f i c i a l c h a n c e e n c o u n t e r o r a

f o u r - y e a r a l t e r n a t e r e l a t i o n s h i p t h a t i n v o l v e s d a y - t o - d a y d e c e p t i o n a n d

s t r o n g e m o t i o n a l i n v o l v e m e n t . S o m e p e o p l e b e g i n a n a f f a i r i n o r d e r t o

e n d a m a r r i a g e ; s o m e p e o p l e s t a t e t h a t t h e y b e l i e v e t h e i r m a r r i a g e i s f i n e

a n d t h e y a l s o w a n t t o h a v e a n o c c a s i o n a l “ r e c r e a t i o n a l ” a f f a i r . I n f i d e l i t y

a l s o c a n b e i n t e r p r e t e d i n m a n y d i f f e r e n t w a y s . O n e s p o u s e m a y b e a b l e

t o a c c e p t a p a r t n e r b r i e f l y t u r n i n g t o a n o t h e r i n p a r t i c u l a r c i r c u m s t a n c e s ,

a n o t h e r s p o u s e m a y n o t b e a b l e t o t o l e r a t e e v e n a f l i r t a t i o n t h a t d o e s n o t

r e s u l t i n a c t u a l i n t e r c o u r s e , o r f i n d i n g p h o t o s o f a s c a n t i l y c l a d s e c r e t a r y

i n h e r h u s b a n d ’ s b r i e f c a s e . S e x a n d s e x w i t h p e o p l e o t h e r t h a n y o u r

s p o u s e h a s d i f f e r e n t m e a n i n g s f o r d i f f e r e n t p e o p l e . H o w e v e r , i n g e n -

e r a l , p e r c e i v e d i n f i d e l i t y i s e x p e r i e n c e d a s a t h r e a t t o a d u l t l o v e r e l a t i o n -

s h i p s a n d u n d e r m i n e s t h e s t a b i l i t y o f t h e s e r e l a t i o n s h i p s . I t i s a l m o s t a s

d a m a g i n g t o t h e s e r e l a t i o n s h i p s a s p h y s i c a l a b u s e ( W h i s m a n , D i x o n , &

J o h n s o n , 1 9 9 7 ) a n d i t i s a f r e q u e n t p r e c u r s o r t o s e e k i n g c o u p l e t h e r a p y .